Les mystérieux médaillons   "Arago" de Paris

 

De nombreux parisiens ont déjà foulé du pied ces petits médaillons sans s'en apercevoir. Portant le nom de l'astronome Arago et indiquant le Nord et le Sud, ces petites pièces indiquent le Méridien qui traverse Paris.

 

Qu'est ce que le Méridien de Paris ?

Un méridien est une ligne imaginaire reliant les pôles nord et sud.

Le Méridien de Paris est défini pour la première fois le 21 juin 1667, jour du solstice d'été et traverse la France de Dunkerque à Perpignan. L'emplacement de l'Observatoire de Paris (dans le 14ème arrondissement) sera défini à cette date et de façon à ce que cette ligne imaginaire le traverse.

C'est à partir du Méridien de Paris que le système métrique a été créé. Le mètre est la 1/10.000.000ème partie de la moitié du méridien de Paris.

Ce dernier ensuite abandonné au profit du Méridien de Greenwich lors de la Conférence Internationale de Washington en 1884.

Qui est Arago ?

François Arago est un astronome et homme politique français né en  1786 et mort en 1853.

Nommé en 1805 secrétaire-bibliothécaire de l'Observatoire de Paris, il se verra confier la tâche de se rendre à Majorque (Espagne), un an plus tard, afin de poursuivre le relevé du méridien de Paris. Il sera fait prisonnier pendant la guerre d'Espagne et réussira à s'enfuir pour rejoindre Paris en héros.

En 1843, il devient directeur de l'Observatoire de Paris, titre dont il avait lui-même demandé la création pour son prédécesseur Alexis Bouvard. Il le restera jusqu'à sa mort en 1853.

Il mène par ailleurs une carrière politique qui le verra se faire nommer Chef de la Commission Exécutive en 1848, pendant 1 mois et demi,  une charge très proche de celle de chef de l'Etat.

Quels sont ces médaillons "Hommage à Arago" ?

Créés par l'artiste hollandais Jan Dibbets en 1994, ces petits médaillons en bronze étaient initialement 135. Beaucoup ont malheureusement été arrachés ou recouverts de béton.

Représenté notamment par la galerie Yvon Lambert à Paris, cet artiste a connu des expositions personnelles dans les plus grands musées du Monde. Il sera également sollicité pour le projet de vitraux de la Cathédrale de Blois.

Travaillant toute sa vie sur les mécanismes de la perception et sur la notion de point de vue, rien d'étonnant à ce qu'il propose cette oeuvre d'art publique à la ville de Paris.

Chacun de ces médaillons mesure 12 cm de diamètre et les marques "N" et "S" y sont encochées afin d'indiquer respectivement le Nord et le Sud. Ils sont également tous en bronze, matériau utilisé traditionnellement pour les statues.

La ligne imaginaire qu'ils composent traverse quasiment le centre de Paris, s'étend sur 9km, avec pour arrondissements : le 18ème, 9ème, 2ème, 1er, 6ème et 14ème. (Voir liste ci-après)

Il y a en réalité 134 médaillons posés sur le sol de la capitale. Le 135ème se trouvant sur le socle de la statue où trônait Arago, située sur le boulevard Arago et la place de l'Île-de-Sein (14ème) d'où passe le Méridien de Paris. La statue n'existe plus, elle a été fondue par les Allemands pendant la Seconde Guerre Mondiale et seul le socle subsiste aujourd'hui.

Monument Arago, socle avec le médaillon / Crédit photo : Bloody-libu
 

Voici, ci-dessous, la liste des lieux où vous pourrez trouver les différents médaillons de Paris, histoire de faire une belle balade dans la capitale. Certains ont été intégrés de façon symbolique dans des lieux comme le Louvre ou l'Observatoire.

XVIIIe arrondissement

  • 18 av. de la Porte de Montmartre, devant la bibliothèque municipale (1)

  • angle rue René Binet / av. de la Porte de Montmartre (1)

  • 45/47 av. Junot (1)

  • 15 rue S. Dereure (1)

  • 3 et 10 av. Junot (2)

  • Mire du Nord, 1 av. Junot, dans cour privative, accès réglementé (1)

  • 79 rue Lepic (1)

IXe arrondissement

  • 21 boulevard de Clichy, côté trottoir et sur le terre plein central (2)

  • 5 rue Duperré (1)

  • 69/71 rue Pigalle (2)

  • 34 rue de Châteaudun, cour intérieur du ministère de l'Education nationale (2)

  • 34 rue de Châteaudun (1)

  • 18/16 et 9/11 boulevard Haussmann, devant le restaurant (2)

  • angle rue Taitbout, devant la brasserie et

  • 24 boulevard des Italiens (2)

IIe arrondissement

  • 16 rue du 4 septembre (1)

  • 15 rue saint Augustin

Ier arrondissement

  • 24 rue de Richelieu (1)

  • 9 rue de Montpensier (1)

  • Palais Royal: péristyles de Montpensier et de Chartres, galerie de nemours, passage sous voûte côté place

  • Colette et place Colette devant le café (7)

  • angle place Colette et Conseil d'État, rue saint Honoré (1)

  • place du Palais royal, côté rue de Rivoli (1)

  • rue de Rivoli, à l'entrée du passage sous voûte (1)

  • Louvre, aile Richelieu: salle des sculptures françaises et devant l'escalator (3)

  • Louvre, cour Napoléon, derrière la pyramide (5)

  • Louvre, aile Denon: salle des antiquités romaines, escalier et couloir (3)

  • Quai du Louvre, près de l'entrée du pavillon Daru (1)

  • port du Louvre, non loin du Pont des Arts (1)

VIe arrondissement

  • port des Saints-Pères (1)

  • quai Conti, un à l'angle de la place de l'Institut (2)

  • place de l'institut, passage rue de Seine (1)

  • 3 et 12 rue de Seine (4)

  • angle rue de Seine / rue des Beaux-Arts (1)

  • 152 et 125-127 boulevard Saint-Germain (2)

  • 28 rue de Vaugirard, côté Sénat (1)

  • Jardin de Luxembourg, sur espaces asphaltés ou cimentés(10)

  • rue Auguste Comte, à l'entrée du jardin (1)

  • av. de l'Observatoire sur trottoir côté jardin (2)

  • angle av. de l'Observatoire / rue Michelet (1)

  • jardin Marco Polo (3)

  • angle av. de l'Observatoire / rue d'Assas (1)

  • place Camille Jullian (2)

  • sur terre plein angle av. Denfert Rochereau / av. de l'Observatoire, côté Observatoire (1)

  • av. de l'Observatoire (2)

XIVe arrondissement

  • cour de l'Observatoire de Paris (2)

  • à l'intérieur de l'Observatoire (1)

  • terrasse et jardin haut, dans l'enceinte protégée del'Observatoire (7)

  • boulevard Arago / place de l'Ile de Sein (6)

  • 81 rue du faubourg Saint Jacques (1)

  • place Saint Jacques (1)

  • parc Montsouris (9)

  • boulevard Jourdan (2)

  • Cité universitaire, axe allant du pavillon Canadien au pavillon Cambodgien, le dernier se trouve derrière ce pavillon

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